Aivo-tietokoneliitäntöjen aikakausi on tulossa horisontissa

Synchron on implantoinut BCI:nsä ensimmäistä kertaa yhdysvaltalaiseen potilaaseen, mikä tuo sen suuren askeleen lähemmäs jakelua.

THOMAS OXLEYlla on viha-rakkaussuhde Black Mirroriin. Toisaalta hän arvostaa sarjan ”mukaansatempaavaa” vetovoimaa. Toisaalta se tarkoittaa, että häntä syytetään siitä, että hän johtaa ihmiskunnan dystooppista tulevaisuutta.

Oxley on aivo-tietokone-rajapintaa (BCI) kehittävän Synchron-yrityksen perustaja ja toimitusjohtaja. Nämä laitteet toimivat kuuntelemalla aivoista tulevia signaaleja ja muuntamalla ne komennoiksi, jotka sitten saavat aikaan liikkeen, kuten robottikäden tai näytön kursorin liikuttamisen. Implantti toimii käytännössä välittäjänä mielen ja tietokoneen välillä.

”[Black Mirror] on niin negatiivinen ja dystooppinen. Se on mennyt pahimpaan mahdolliseen skenaarioon … niin paljon hyvää olisi tapahtunut, jotta olisimme päässeet tähän pisteeseen”, hän sanoo viitaten sarjan jaksoihin, joissa BCI-teknologiaa käytetään eettisesti arveluttavilla tavoilla, kuten muistojen tallentamiseen ja toistamiseen. ”Hyviä asioita” Oxley yrittää tehdä yrityksellään. Heinäkuun 6. päivänä Yhdysvalloissa ensimmäiselle potilaalle istutettiin Synchronin laite newyorkilaisessa sairaalassa. (Miespotilas, joka on menettänyt liikunta- ja puhekykynsä amyotrofisen lateraaliskleroosin – etenevän, hermosoluihin vaikuttavan sairauden – vuoksi, on pyytänyt nimettömyyttä, koska hän ei halunnut mainostaa laitetta ennen kuin on ”kokenut sen hyvät ja huonot puolet”).

Laite lupaa potilaille kyvyn ohjata tietokoneen hiirtä ja käyttää sitä napsauttamiseen. Tämän yksinkertaisen liikkeen avulla he voisivat lähettää tekstiviestin lääkärille, tehdä ostoksia verkossa tai lähettää sähköpostia. Digitaalinen maailma on jo tunkeutunut nykyihmisen olemassaolon jokaiseen nurkkaan ja tarjoaa kaikenlaisia palveluja – ”mutta niiden käyttämiseksi on käytettävä sormia”, Oxley sanoo. Arvioiden mukaan 5,6 miljoonaa ihmistä, jotka elävät jossakin halvaantumisen muodossa Yhdysvalloissa, eivät aina pääse käyttämään näitä välineitä.

Elon Muskin BCI-yritykselle Neuralinkille omistetun voimakkaan mediajulkisuuden jälkeen voisi luulla, että teknologia on uusi tieteellinen innovaatio. Todellisuudessa se on ollut käytössä jo pari vuosikymmentä. Synchronin lisäksi ainoa BCI, jonka Yhdysvaltain elintarvike- ja lääkevirasto on hyväksynyt testattavaksi kliinisissä kokeissa, on Utah-joukko, joka on pieni laite, joka koostuu useista elektrodeista, jotka istutetaan aivoihin. Implantointi edellyttää päänahan leikkaamista auki ja poraamista kalloon. ”Se on hyvin invasiivinen asia, eikä sitä voi tehdä virkistyskäytössä – paitsi jos on todella kiinnostunut oudoista asioista”, sanoo Konrad Kording, Pennsylvanian yliopiston laskennallinen neurotieteilijä.

Synchronin laitteen todellinen uutuus on hänen mukaansa se, että kirurgien ei tarvitse leikata aivoja auki, mikä tekee siitä paljon vähemmän invasiivisen ja siten vähemmän riskialttiin potilaille. Stentrodeksi kutsuttu laite on rakenteeltaan verkkomainen, ja se on noin AAA-pariston pituinen. Se istutetaan endovaskulaarisesti, eli se asetetaan aivojen verisuoniin motorisen aivokuoren alueelle, joka ohjaa liikkumista. Laitteen asettaminen edellyttää kaulan kaulalaskimon leikkaamista, katetrin pujottamista sisään ja laitteen syöttämistä sen läpi aina aivoihin asti, jossa se avautuu kuin kukka ja asettuu verisuonen seinämään, kun katetri poistetaan. Useimmat neurokirurgit ovat jo perehtyneet perusmenetelmään, jota tarvitaan laitteen asettamiseen, mikä vähentää korkean riskin leikkausta toimenpiteeksi, jolla potilas voidaan lähettää kotiin jo samana päivänä. ”Se on suuri innovaatio, Kording sanoo.

Synchron edistyy konkreettisesti. Elokuussa 2020 yritys sai FDA:lta tutkimuslaitepoikkeuksen, jonka ansiosta se voi ensimmäisenä yrityksenä suorittaa kliinisiä kokeita pysyvästi implantoidulla BCI:llä. Tähän pisteeseen pääseminen vei viisi vuotta ja ”valtavasti työtä”, Oxley sanoo. Australiassa tehdyssä tutkimuksessa seurattiin neljää potilasta, joille laite oli istutettu 12 kuukauden ajan, ja se osoitti, että laitteen pitkäaikainen käyttö oli turvallista.

Yritys on nyt mukana testauksen turvallisuus- ja toteutettavuusosassa, jossa selvitetään, voidaanko toimenpide suorittaa useille potilaille ilman vakavia sivuvaikutuksia. Testeissä pyritään myös selvittämään, kuinka skaalautuva implantti on – voitaisiinko se istuttaa kaikkien aivoihin. Synchron aikoo istuttaa laitteen 15 potilaalle ennen vuoden 2022 loppua.

Seuraava vaihe on pivotaalinen tutkimus, jossa Synchronin on osoitettava, että teknologia parantaa merkittävästi käyttäjiensä elämää. Tässä yhteydessä kuullaan potilaita itseään, jotta saadaan selville, mitä he toivovat saavuttavansa tai saavansa takaisin implantin avulla. Jos kokeilu sujuu suunnitelmien mukaan, yritys hakee FDA:n hyväksyntää ja hakee laitteen saatavuutta valtion tarjoaman sairausvakuutusohjelman Medicaren kautta. Medicaren kautta kulkeminen on tärkeä askel, jotta laite olisi mahdollisimman monen saatavilla, Oxley sanoo. Hän on epämääräinen implantin hinnan suhteen ja sanoo, että se maksaa ”suuruusluokkaa auton hinnan verran” (mutta hän kieltäytyi sanomasta, millainen auto).

Mutta kun teknologia siirtyy yhä useammin kaupalliseen käyttöön, siihen liittyy monia eettisiä, oikeudellisia ja sosiaalisia riskejä. Laitteen keskeinen ainesosa on neuraalinen data, joka sattuu olemaan myös erittäin arkaluontoista palkkionosaa. Kysymyksiä herää luonnollisesti: kuinka kauan näitä tietoja pitäisi säilyttää, mihin niitä pitäisi käyttää laitteen välittömän sovelluksen ulkopuolella, kuka omistaa tiedot ja kuka saa tehdä niillä mitä haluaa?

”Jos kyse on yksityisistä yrityksistä, joilla on kaupallisia intressejä dataan, onko jotenkin vaarallista, jos se on monopolisoitu yhdelle joukolle?” sanoo Jennifer Chandler, Ottawan yliopiston oikeustieteen professori, joka tutkii aivotutkimuksen, oikeuden ja etiikan risteyskohtia. Kysymyksiä herättää myös se, mitä tapahtuu, jos yritykseltä loppuu rahat ja se menee konkurssiin – saavatko potilaat pitää laitteen? Entä jos he haluavat poistaa sen, maksaako yhtiö sen poistamisen? Chandlerin mukaan eettisten miinojen ei kuitenkaan pitäisi estää teknologian etenemistä. ”Minun näkemykseni olisi: Ole tietoinen riskeistä, sudenkuopista ja haasteista, käsittele ne varhaisessa vaiheessa ja valmistaudu niihin, mutta pyrkikää samalla hyödyntämään myös tämän hyödyt.”

BCI-alan kasvava kilpailu tuo mukanaan sekä myönteisiä että kielteisiä vaikutuksia, sanoo Ian Burkhart, jolle istutettiin BCI muutama vuosi sen jälkeen, kun hän oli halvaantunut rintakehästä alaspäin selkäydinvamman vuoksi. Burkhart auttaa johtamaan BCI Pioneers Coalition -ryhmää, joka koostuu BCI:n käyttäjistä, jotka jakavat kokemuksiaan. Markkinoille tulon kiire on merkinnyt sitä, että asiat valmistuvat nopeammin, ja Elon Muskin kaltaiset suuret nimet ovat kiinnittäneet huomiota alaan. Toisaalta halutaan varmistaa, että asiat tehdään oikein, Burkhart sanoo. ”Näihin yrityksiin on luotettava, että ne tekevät asioita oikeista syistä.”

Vammaisyhteisön suuri huoli on, että kaikki BCI-hype ei lopulta johda mihinkään. Toinen Burkhartia askarruttava kysymys on se, kuinka kauan laite kestää turvallisesti kehossa. Synchronin laite on pysyvästi istutettu, mikä Oxleyn mukaan on ratkaisevan tärkeää, jotta laite olisi kaupallisesti kannattava, mutta se on myös tekijä, joka Burkhartin mielestä saattaa lannistaa joitakin potilaita.

Oxley haaveilee miljoonasta implantista vuodessa, kuten monta stenttiä ja sydämentahdistinta istutetaan vuosittain. Hän arvioi, että tavoite on 15-20 vuoden päässä. Hän arvostaa teknologiaan liittyvää keskustelua, vaikka se ärsyttääkin häntä. ”Haluan, että maailma ymmärtää, että tämä teknologia auttaa ihmisiä”, hän sanoo. ”Teknologian mahdolliset kielteiset puolet tai se, mihin se voi johtaa, tuntuvat olevan esillä, mutta todellisuudessa ihmiset tarvitsevat tätä teknologiaa, ja he tarvitsevat sitä nyt.” Hän sanoo, että se on tärkeää.


Lähde: https://www.wired.com/story/synchron-brain-computer-interface/

Visits: 186 Today: 7
Previous post Ruotsin maahanmuuttoministeri haluaa rajoittaa ei-pohjoismaista väestöä ongelma-alueilla
Next post Suuri nollaus työssä: Elintarviketeollisuuden dystooppinen muutos
Close