15.4.2024

Publication-X

"in tenebris moderni diei, solum bellum est"

Pepe Escobar: Keski-Aasia on seuraavan suuren pelin tärkein taistelukenttä

9 min read
Pepe Escobar: Keski-Aasia on seuraavan suuren pelin tärkein taistelukenttä

Pikalinkki tähän artikkeliin: https://publication-x.com/wh5m

Samarkand, Uzbekistan – Historiallinen sydänmaa eli Keski-Euraasia on jo nyt ja jatkossakin tärkein taistelukenttä uudessa suuressa pelissä, jota käydään Yhdysvaltojen ja Kiinan ja Venäjän strategisen kumppanuuden välillä.

Alkuperäisessä suuressa pelissä vastakkain olivat 1800-luvun lopulla Ison-Britannian ja Venäjän imperiumit, eikä se itse asiassa koskaan päässyt irti: se vain kehittyi Yhdysvaltojen ja Yhdistyneen kuningaskunnan liittoutumaksi Neuvostoliittoa vastaan ja myöhemmin Yhdysvaltojen ja EU:n liittoutumaksi Venäjää vastaan.

Mackinderin suunnitteleman geopoliittisen pelin mukaan, jonka keisarillinen Iso-Britannia suunnitteli vuonna 1904, Sydänmaa on sananlaskujen mukaan “historian kääntöpiste”, ja sen 2000-luvun uudelleen aktivoitunut historiallinen rooli on yhtä merkityksellinen kuin vuosisatoja sittenkin: se on kehittyvän moninapaistumisen avaintekijä.

Ei siis ole ihme, että kaikki suurvallat toimivat Sydänmaassa/keskisessä Euraasiassa: Kiina, Venäjä, Yhdysvallat, EU, Intia, Iran, Turkki ja vähemmässä määrin Japani. Neljä viidestä Keski-Aasian valtiosta on Shanghain yhteistyöjärjestön (SCO) täysjäseniä: Kazakstan, Uzbekistan, Kirgisia ja Tadžikistan. Jotkut, kuten Kazakstan, saattavat pian liittyä BRICS+-maiden jäseniksi.

Keskeisessä geopoliittisessa yhteentörmäyksessä Heartlandin vaikutusvallasta vastakkain ovat Yhdysvallat ja Venäjä ja Kiina lukuisilla poliittisilla, taloudellisilla ja rahoituksellisilla rintamilla.

Imperialistinen toimintatapa suosii – mitä muuta – uhkauksia ja uhkavaatimuksia. Vain neljä kuukautta sitten Yhdysvaltojen ulkoministeriön, valtiovarainministeriön ja ulkoasiainhallinnon (OFAC) lähettiläät kiersivät Sydänmaata mukanaan kokonainen paketti “lahjoja”, kuten räikeitä tai heikosti naamioituja uhkauksia. Keskeinen viesti: jos “autat” Venäjää tai edes käyt kauppaa Venäjän kanssa millään tavoin, sinua lyödään lukkoon toissijaisilla pakotteilla.

Epäviralliset keskustelut Uzbekistanin Samarkandissa ja Bukharassa toimivien yritysten kanssa ja yhteydet Kazakstaniin paljastavat kaavan: Kaikki tuntuvat olevan tietoisia siitä, että amerikkalaiset yrittävät kaikin keinoin pitää Keski-Aasian sydänmaata aseella uhaten.

Muinaisen silkkitien kuninkaat

Nykyistä valtapeliä on tuskin mahdollista seurata tärkeämmässä paikassa kuin Samarkandissa, tarunhohtoisessa “idän Roomassa”. Täällä olemme muinaisen Sogdianan sydämessä – Kiinan, Intian, Parthian ja Persian välisessä historiallisessa kaupan risteyskohdassa, joka on suunnattoman tärkeä solmukohta itä-länsi-kulttuurisuuntauksille, zarathustralaisuudelle ja islamia edeltäville ja sen jälkeisille vektoreille.

Neljännestä vuosisadasta kahdeksanteen vuosisataan Sogdialaiset hallitsivat Itä-Aasian, Keski-Aasian ja Länsi-Aasian välistä karavaanikauppaa ja kuljettivat silkkiä, puuvillaa, kultaa, hopeaa, kuparia, aseita, aromiaineita, turkiksia, mattoja, vaatteita, keramiikkaa, lasia, posliinia, koriste-esineitä, puolijalokiviä ja peilejä. Ovelat sogdialaiset kauppiaat käyttivät nomadidynastioiden suojelua lujittaakseen Kiinan ja Bysantin välistä kauppaa.

Kiinan meritokraattinen eliitti, joka ajattelee hyvin pitkien historiallisten syklien mukaan, on hyvin tietoinen kaikista edellä mainituista seikoista: se on yksi tärkeimmistä tekijöistä, jotka ohjaavat Uuden silkkitien konseptia, joka tunnetaan virallisesti nimellä BRI (Belt and Road Initiative) ja josta presidentti Xi Jinping ilmoitti lähes 10 vuotta sitten Astanassa, Kazakstanissa. Peking aikoo luoda uudelleen yhteydet läntisiin naapureihinsa välttämättömänä väylänä kohti yleiseuraasialaisen kaupan ja yhteyksien lisäämistä.

Peking ja Moskova keskittyvät toisiaan täydentäviin tavoitteisiin, kun on kyse suhteista Sydänmaahan – aina strategisen yhteistyön periaatteella. Molemmat ovat tehneet alueellista turvallisuus- ja talousyhteistyötä Keski-Aasian kanssa vuodesta 1998 lähtien. Vuonna 2001 perustettu SCO on Venäjän ja Kiinan yhteisen strategian varsinainen tuote sekä foorumi jatkuvalle vuoropuhelulle Sydänmaan kanssa.

Se, miten Keski-Aasian eri “valtiot” suhtautuvat siihen, on monitasoinen kysymys. Esimerkiksi Tadžikistan, joka on taloudellisesti hauras ja voimakkaasti riippuvainen Venäjän markkinoista halvan työvoiman tarjoajana, noudattaa virallisesti “avoimien ovien” politiikkaa kaikenlaista yhteistyötä kohtaan, myös lännen kanssa.

Kazakstan ja Yhdysvallat ovat perustaneet strategisen kumppanuusneuvoston (viimeinen kokous pidettiin viime vuoden lopulla). Uzbekistanilla ja Yhdysvalloilla on “strategisen kumppanuuden vuoropuhelu”, joka perustettiin vuoden 2021 lopulla. Amerikkalaisen liike-elämän läsnäolo on hyvin näkyvää Taškentissa vaikuttavan kauppakeskuksen kautta, puhumattakaan Coca-Colasta ja Pepsistä jokaisessa uzbekistanilaisen kylän kulmakaupassa.

EU yrittää pysyä mukana, erityisesti Kazakstanissa, jossa yli 30 prosenttia ulkomaankaupasta (39 miljardia dollaria) ja investoinneista (12,5 miljardia dollaria) tulee Euroopasta. Uzbekistanin presidentti Shavkat Mirziyoyev – joka on erittäin suosittu maan avaamisen vuoksi viisi vuotta sitten – solmi 9 miljardin dollarin kauppasopimukset vieraillessaan Saksassa kolme kuukautta sitten.

Sen jälkeen, kun Kiinan BRI-ohjelma käynnistettiin kymmenen vuotta sitten, EU on investoinut noin 120 miljardia dollaria Sydänmaahan. Tämä ei ole hassumpi summa (40 prosenttia kaikista ulkomaisista investoinneista), mutta se on silti pienempi kuin Kiinan sitoumukset.

Mitä Turkki todella aikoo?

Keisarillinen painopiste Heartlandissa on odotetusti Kazakstan sen valtavien öljy- ja kaasuvarojen vuoksi. Yhdysvaltojen ja Kazakstanin välinen kauppa muodostaa 86 prosenttia Yhdysvaltojen ja Keski-Aasian välisestä kaupasta, joka oli viime vuonna vaatimattomat 3,8 miljardia dollaria. Verratkaa tätä lukua siihen, että Yhdysvaltojen ja Uzbekistanin välisestä kaupasta vain 7 prosenttia.

Voidaan perustellusti väittää, että useimmat näistä neljästä Keski-Aasian “kannasta” SCO:ssa harjoittavat “monitahoista diplomatiaa” ja yrittävät olla herättämättä ei-toivottua imperialistista vihaa. Kazakstan puolestaan pyrkii “tasapainoiseen diplomatiaan”: se on osa sen ulkopoliittista konseptia 2014-2020.

Tavallaan Astanan uusi tunnuslause ilmaisee jonkinlaista jatkuvuutta edellisen tunnuslauseen, “monialaisen diplomatian”, kanssa, joka otettiin käyttöön entisen presidentin Nursultan Nazarbajevin lähes kolme vuosikymmentä kestäneen valtakauden aikana. Kazakstan on presidentti Kassym-Jomart Tokajevin johdolla SCO:n, Euraasian talousliiton (EAEU) ja BRI:n jäsen, mutta samalla sen on oltava ympärivuorokautisessa valppaudessaan imperialististen juonittelujen varalta. Loppujen lopuksi juuri Moskova ja Venäjän johtaman kollektiivisen turvallisuussopimuksen järjestön (CSTO) nopea väliintulo pelastivat Tokajevin värivallankumousyritykseltä vuoden 2022 alussa.

Kiinalaiset puolestaan panostavat kollektiiviseen lähestymistapaan, joka on vahvistettu esimerkiksi vain kolme kuukautta sitten pidetyn Kiinan ja Keski-Aasian 5+1-huippukokouksen kaltaisissa korkean profiilin kokouksissa.

Sitten on vielä erittäin erikoinen tapaus Turkki-valtioiden järjestö (OTS), entinen Turkki-neuvosto, joka yhdistää Turkin, Azerbaidžanin ja kolme Keski-Aasian valtiota, Kazakstanin, Uzbekistanin ja Kirgisian.

OTS:n yleistavoitteena on “edistää kattavaa yhteistyötä turkkilaiskielisten valtioiden välillä”. Käytännössä tätä ei juurikaan näy eri puolilla Heartlandia, lukuun ottamatta satunnaisia turkkilaisia tuotteita mainostavia mainostauluja. Vierailu sihteeristöön Istanbulissa keväällä 2022 ei tuottanut varsinaisesti pitäviä vastauksia lukuun ottamatta epämääräisiä viittauksia “taloutta, kulttuuria, koulutusta, liikennettä” ja – mikä merkittävämpää – tullia koskeviin hankkeisiin.

Viime marraskuussa Samarkandissa OTS allekirjoitti sopimuksen “yksinkertaistetun tullikäytävän perustamisesta”. On liian aikaista sanoa, voisiko tämä edistää eräänlaista mini-Turkin silkkitietä Sydänmaan halki.

On kuitenkin valaisevaa seurata, mitä seuraavaksi keksitään. Heidän peruskirjassaan mainitaan “yhteisten kantojen kehittäminen ulkopoliittisissa kysymyksissä”, “toimien koordinointi kansainvälisen terrorismin, separatismin, ääriliikkeiden ja rajat ylittävän rikollisuuden torjumiseksi” sekä “suotuisten olosuhteiden luominen kaupalle ja investoinneille”.

Turkmenistan – omalaatuinen Keski-Aasian “valtio”, joka vaatii kiihkeästi absoluuttista geopoliittista puolueettomuuttaan – sattuu olemaan OTS:n tarkkailijavaltio. Yhtä huomiota herättävä on myös Kirgisian pääkaupungissa Bishkekissä sijaitseva Nomadien sivilisaatioiden keskus.

Venäjän ja Sydänmaan arvoituksen ratkaiseminen

Länsimaiden Venäjää vastaan asettamat pakotteet ovat lopulta hyödyttäneet varsin monia Heartlandin toimijoita. Koska Keski-Aasian taloudet ovat tiiviisti sidoksissa Venäjään, vienti on noussut räjähdysmäisesti – muuten yhtä paljon kuin tuonti Euroopasta.

Useat EU:n yritykset asettuivat uudelleen Heartlandiin lähdettyään Venäjältä, ja vastaavasti valitut keskiaasialaiset suurmiehet ostivat venäläistä omaisuutta. Samanaikaisesti Venäjän joukkojen mobilisointitoimien vuoksi kymmenettuhannet suhteellisen varakkaat venäläiset muuttivat Sydänmaahan, kun taas ylimääräinen määrä keskiaasialaisia työntekijöitä löysi uusia työpaikkoja erityisesti Moskovasta ja Pietarista.

Esimerkiksi viime vuonna rahalähetykset Uzbekistaniin nousivat huikeaan 16,9 miljardiin dollariin: 85 prosenttia tästä (noin 14,5 miljardia dollaria) tuli Venäjällä työskenteleviltä. Euroopan jälleenrakennus- ja kehityspankin mukaan sydänmaiden taloudet kasvavat 5,2 prosenttia vuonna 2023 ja 5,4 prosenttia vuonna 2024.

Talouden kasvu näkyy selvästi Samarkandissa: Kaupunki on nykyään jättimäinen rakennus- ja kunnostustyömaa. Kaikkialle syntyy uusia, moitteettomia ja leveitä bulevardeja, joilla on vehreitä maisemia, kukkia, suihkulähteitä ja leveät jalkakäytävät, jotka ovat kaikki puhtaita ja kimaltelevia. Ei kulkureita, kodittomia tai narkkareita. Lahoavista länsimaisista suurkaupungeista tulevat vierailijat ovat täysin ällistyneitä.

Taškentiin Uzbekistanin hallitus rakentaa valtavaa, upeaa islamilaisen sivilisaation keskusta, joka keskittyy voimakkaasti yleiseuraasialaiseen liiketoimintaan.

Keskeinen geopoliittinen tekijä kaikkialla Sydänmaassa on epäilemättä suhde Venäjään. Venäjä on edelleen lingua franca kaikilla elämänalueilla.

Aloitetaan Kazakstanista, jolla on valtava 7 500 kilometrin pituinen yhteinen raja Venäjän kanssa (mutta rajariitoja ei silti ole). Neuvostoliiton aikana viisi Keski-Aasian “stania” kutsuttiin itse asiassa nimellä “Keski-Aasia ja Kazakstan”, koska suuri osa Kazakstanista sijaitsee Länsi-Siperian eteläpuolella ja lähellä Eurooppaa. Kazakstan pitää itseään pohjimmiltaan euraasialaisena – ei siis ihme, että Nazarbajevin vuosista lähtien Astana on suosinut Euraasian yhdentymistä.

Viime vuonna Pietarin talousfoorumissa Tokajev kertoi Venäjän presidentille Vladimir Putinille henkilökohtaisesti, ettei Astana tunnusta Donetskin ja Luganskin kansantasavaltojen itsenäisyyttä. Kazakstanin diplomaatit korostavat jatkuvasti, ettei heillä ole varaa siihen, että maa olisi portti länsimaiden pakotteiden kiertämiseen – vaikka varjoissa näin monissa tapauksissa tapahtuukin.

Kirgisia puolestaan perui viime vuoden lokakuulle suunnitellut CSTO:n “Vahva veljeskunta-2022” -sotaharjoitukset – on syytä mainita, että tässä tapauksessa ongelmana ei ollut Venäjä, vaan rajakysymys Tadžikistanin kanssa.

Putin on ehdottanut Venäjän, Kazakstanin ja Uzbekistanin välisen kaasuliiton perustamista. Tällä hetkellä mitään ei ole tapahtunut, eikä välttämättä tapahdu.

Kaikkia näitä on pidettävä pieninä takaiskuina. Viime vuonna Putin vieraili ensimmäistä kertaa pitkään aikaan kaikissa viidessä Keski-Aasian valtiossa. Ne pitivät Kiinan tavoin myös ensimmäistä kertaa 5+1-huippukokouksen. Venäläiset diplomaatit ja liikemiehet kulkevat Sydänmaan teitä täysipäiväisesti. Eikä pidä unohtaa, että kaikkien viiden Keski-Aasian “maan” presidentit osallistuivat itse Punaisen torin paraatiin Moskovassa voitonpäivänä viime toukokuussa.

Venäläinen diplomatia tietää kaiken, mitä voi tietää suurimman imperiumin pakkomielteestä irrottaa Keski-Aasian “staanit” Venäjän vaikutusvallasta.

Se menee paljon pidemmälle kuin Yhdysvaltojen virallinen Keski-Aasian strategia 2019-2025 – ja se on saavuttanut hysteerisen aseman Yhdysvaltojen Afganistanin nöyryytyksen ja lähestyvän Naton Ukrainan nöyryytyksen jälkeen.

Ratkaisevan tärkeällä energiarintamalla hyvin harva muistaa nykyään, että Turkmenistan-Afganistan-Pakistan-Intia (TAPI) -putki, joka sittemmin lyhennettiin TAP:ksi (Intia vetäytyi siitä), oli amerikkalaisen (kursivointi minun) Uuden silkkitien ensisijainen tavoite, jonka ulkoministeriö keksi ja jonka silloinen ulkoministeri Hillary Clinton myi vuonna 2011.

Mitään käytännöllistä ei tapahtunut tuon taivaanpiirakan suhteen. Amerikkalaiset onnistuivat kuitenkin hiljattain estämään kilpailijan, Iranin ja Pakistanin välisen putken kehittämisen pakottamalla Islamabadin peruuttamaan sen koko lainvalvontaskandaalin seurauksena, jonka tarkoituksena oli poistaa entinen pääministeri Imran Khan Pakistanin poliittisesta elämästä.

TAPI-IP-putki-Pistan-saaga ei kuitenkaan ole vielä läheskään ohi. Kun Afganistan on vapautunut Yhdysvaltojen miehityksestä, Venäjän Gazprom ja kiinalaiset yritykset ovat erittäin kiinnostuneita osallistumaan TAPI:n rakentamiseen: Putki olisi strateginen BRI-solmu, joka olisi yhteydessä Kiinan ja Pakistanin talouskäytävään (CPEC) Keski- ja Etelä-Aasian risteyksessä.

“Vieras” kollektiivinen länsi

Vaikka Venäjä on – ja tulee jatkossakin olemaan – tunnettu valuutta kaikkialla Sydänmaassa, Kiinan malli on vertaansa vailla kestävän kehityksen esimerkkinä, joka pystyy innoittamaan monia Keski-Aasian alkuperäisiä ratkaisuja.

Mitä keisarikunnalla sen sijaan on tarjota? Pähkinänkuoressa: Jaa ja hallitse, paikallisen terrorin kätyriensä, kuten ISIS-Khorasanin, kautta, joita käytetään poliittisen epävakauden lietsomiseen Keski-Aasian heikoimmissa solmukohdissa, esimerkiksi Ferganan laaksosta Afganistanin ja Tadžikistanin rajalle.

Sydänmaata kohtaavista moninaisista haasteista on keskusteltu yksityiskohtaisesti Valdain Keski-Aasian konferenssin kaltaisissa kokouksissa.

Valdai-klubin asiantuntija Rustam Khaydarov on kenties laatinut lyhyimmän arvion lännen ja Sydänmaan suhteista:

“Kollektiivinen länsi on meille vieras sekä kulttuuriltaan että maailmankatsomukseltaan. Ei ole olemassa yhtäkään ilmiötä tai tapahtumaa tai nykyaikaisen kulttuurin elementtiä, joka voisi toimia perustana Yhdysvaltojen ja Euroopan unionin ja Keski-Aasian välisille suhteille ja lähentymiselle. Amerikkalaisilla ja eurooppalaisilla ei ole aavistustakaan Keski-Aasian kansojen kulttuurista, mentaliteetista tai perinteistä, joten he eivät pysty eivätkä pysty olemaan kanssamme vuorovaikutuksessa. Keski-Aasia ei näe taloudellista vaurautta yhdessä lännen liberaalin demokratian kanssa, joka on pohjimmiltaan vieras käsite alueen maille.”

Tämän skenaarion huomioon ottaen ja päivä päivältä yhä enemmän hehkuvan uuden suuren pelin yhteydessä ei ole ihme, että jotkut Heartlandin diplomaattipiirit ovat hyvin kiinnostuneita Keski-Aasian tiiviimmästä integroitumisesta BRICS+-maihin. Tästä keskustellaan varmasti ensi viikolla Etelä-Afrikassa pidettävässä BRICS-huippukokouksessa.

Strateginen kaava kuuluu seuraavasti: Venäjä + Keski-Aasia + Etelä-Aasia + Afrikka + Latinalainen Amerikka – jälleen yksi esimerkki “globaalin maapallon” (Lukašenkoa lainatakseni) integroinnista. Kaikki voi alkaa siitä, että Kazakstanista tulee ensimmäinen sydänmaan valtio, joka hyväksytään BRICS+:n jäseneksi.

Sen jälkeen koko maailma on näyttämönä Sydänmaan uudelleenaktivoidulle paluulle kuljetuksen, logistiikan, energian, kaupan, valmistuksen, investointien, tietotekniikan, kulttuurin ja – viimeisenä mutta ei vähäisimpänä, vanhojen ja uusien Silkkitien hengessä – “ihmisten välisen vaihdon” alalla.

Lähde: Kolozeg.org